Alveolitis Seca

Descripción general

 

La alveolitis seca (osteítis alveolar) es una enfermedad dental dolorosa que, en ocasiones, aparece después de haberse extraído definitivamente un diente permanente.

La alveolitis seca ocurre cuando el coágulo sanguíneo que hay en el lugar de la extracción dental no se desarrolla, se desplaza o se disuelve antes de que la herida haya cicatrizado.

 

Normalmente, se forma un coágulo sanguíneo en el lugar de la extracción dental. Este coágulo sanguíneo funciona como capa protectora sobre el hueso que está debajo y sobre las terminaciones nerviosas de la cavidad dental vacía. El coágulo también proporciona la base para el crecimiento de un hueso nuevo y para el desarrollo de tejido blando sobre el coágulo.

 

La exposición del hueso y los nervios ocultos provocan dolor intenso, no solo en la cavidad sino también a lo largo de los nervios que se extienden hacia el costado del rostro. La cavidad se inflama y puede llenarse de restos de alimentos, lo cual puede contribuir a que se produzca el dolor. Si comienzas a padecer alveolitis seca, el dolor suele comenzar de uno a tres días después de la extracción del diente.

 

La alveolitis seca es la complicación más frecuente que surge de las extracciones dentales, como la extracción de los terceros molares (las muelas de juicio). Los medicamentos de venta libre por sí solos no son suficientes para tratar el dolor de la alveolitis seca. El dentista o el cirujano dental puede ofrecer tratamientos para aliviar el dolor.

 

Síntomas

Los signos y los síntomas de la alveolitis seca pueden comprender:

 

• Dolor intenso unos días después de una extracción dental

 

• Pérdida parcial o total del coágulo sanguíneo en el lugar de la extracción dental, que lo podrás notar como una cavidad de aspecto vacío (seca)

 

• Hueso visible en la cavidad

 

• Dolor que se extiende desde la cavidad hasta los oídos, los ojos, la sien o el cuello, del mismo lado del rostro donde se produjo la extracción

 

• Mal aliento u olor desagradable proveniente de la boca

 

• Sabor desagradable en la boca

 

Cuándo consultar al médico

 

Es normal sentir cierto grado de dolor y de malestar después de una extracción dental. Sin embargo, tienes que poder controlar el dolor normal con el analgésico recetado por el dentista o por el cirujano dental, y así debería disminuir con el tiempo.

Si tienes otro dolor o este empeora en los días posteriores a la extracción dental, comunícate de inmediato con el dentista o con el cirujano dental.

 

Causas

La causa exacta de la alveolitis seca sigue siendo objeto de estudio. Los investigadores sospechan que ciertos tejidos pueden estar involucrados, entre ellos:

 

• Contaminación bacteriana del alvéolo

 

• Traumatismo en el lugar de la cirugía después de una extracción complicada, al igual que con una muela de juicio retenida

 

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de sufrir alveolitis seca comprenden los siguientes:

 

• Tabaquismo. Las sustancias químicas de los cigarrillos u otras formas de tabaco pueden impedir o retrasar la cicatrización y contaminar el lugar de la herida. La acción de aspirar el humo de un cigarrillo puede desplazar el coágulo de sangre de forma prematura.

 

• Anticonceptivos orales. Los altos niveles de estrógenos de los anticonceptivos orales pueden alterar los procesos normales de cicatrización y aumentar el riesgo de contraer alveolitis seca.

• Cuidados inadecuados en el hogar. No cumplir con las pautas de atención en el hogar y tener una mala higiene bucal pueden aumentar el riesgo de contraer alveolitis seca.

 

• Haber padecido una alveolitis seca. Si has padecido alveolitis seca, es más probable que la contraigas después de otra extracción.

 

• Infección de los dientes o las encías. Las infecciones actuales o anteriores alrededor del diente extraído aumentan el riesgo de padecer alveolitis seca.

 

Complicaciones

La alveolitis seca dolorosa rara vez produce infección o complicaciones graves. Sin embargo, las posibles complicaciones pueden incluir retrasos en la cicatrización, infección en la cavidad o evolución a una infección ósea crónica (osteomielitis).

 

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